Der Standort  - Stadt Witten
Universität Witten | Herdecke
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Der Standort Witten

Die Universitätsstadt Witten liegt im Südosten des größten Ballungsraumes Europas: dem Ruhrgebiet. Mit rund 99.000 Einwohnern und einer Fläche von 72 km² ist sie die größte Gemeinde des Ennepe-Ruhr-Kreises. Gemeinsam mit den Städten Bochum und Herne bilden die dem Ennepe-Ruhr-Kreis angehörigen Städte Witten und Hattingen die Region "Mittleres Ruhrgebiet". Darüber hinaus bestehen enge Verflechtungen zu den Oberzentren Dortmund und Hagen.

Obwohl hier die „Wiege des Ruhrbergbaus" vermutet wird, ist Witten nie eine typische Zechenstadt gewesen. Da sich die Steinkohleförderung schon vor der Zeit der Großzechen und Riesenfördertürme in die rentableren nördlichen Abbaugebiete verlagerte, ist die Natur intakt geblieben. Zwei Drittel des Stadtgebietes bestehen aus Wald, landwirtschaftlichen Flächen, Grünanlagen und Wasserflächen. 

Wie in vielen anderen Ruhrgebietsstädten wurde die wirtschaftliche Entwicklung wesentlich von der Stahlproduktion geprägt. Stahl wird hier schon seit 1854 gekocht, und bis heute ist die Metallerzeugung und -verarbeitung immer noch der stärkste Industriezweig geblieben. Deutsche Edelstahlwerke GmbH Standort Witten produziert hochwertige Stähle u. a. für den Kraftfahrzeugbau und gehört weltweit zu den größten Herstellern. Daneben konnten sich - begünstigt durch die direkte Anbindung an das Ruhrgebiet und an internationale Absatzmärkte - auch Maschinenbau, Elektrotechnik und Chemie gut entwickeln.

Im Zuge des fortschreitenden Strukturwandels gewinnt nun der Dienstleistungssektor immer mehr an Bedeutung. Insbesondere die Bereiche Gesundheitswesen und Wissenschaft/Forschung befinden sich in einem rasanten Wachstumsprozess. Dadurch wird die Wirtschaftsstruktur zunehmend ausgewogener - die Arbeitslosenquote gehört mittlerweile zu den niedrigsten im Revier. Angetrieben wird diese Entwicklung durch die 1982 gegründete, erste private Universität Deutschlands, die Universität Witten/Herdecke (UWH).  Studienschwerpunkte sind Medizin, Zahn-, Mund- und Kieferheilkunde, Pflegewissenschaften, Wirtschaft, Biowissenschaften und das „Studium fundamentale". Durch den Technologietransfer im benachbarten Forschungs- und Entwicklungszentrum (FEZ) und dem  Zahnmedizinisch- Biowissenschaftlichen Forschungs- und Entwicklungszentrum (ZBZ) hat sich die Uni zu einem wichtigen Impulsgeber für die heimische Wirtschaft entwickelt.

Auch für den Einzelhandel bietet Witten noch ein hohes Entwicklungspotenzial, da rund ein Drittel der Einwohner im Zentrum wohnt. Zahlreiche attraktive Fachgeschäfte, Kaufhäuser und eine ansprechende Gastronomie animieren dort zum Bummeln und Verweilen. Die größten Einkaufsmagneten sind die StadtGalerie, Kaufhof Galeria, Boecker und eine Filiale der Firma Kaufland. Weitere gute Einkaufsmöglichkeiten befinden sich u. a. auch in den beiden größten Wittener Stadtteilen Annen und Herbede.

Im Wirtschaftszweig Handel ist die Firma Ostermann das „Markenzeichen" der Stadt. Das Möbelhaus betreibt im Gewerbegebiet Witten-Annen eines der größten Einrichtungszentren des Ruhrgebietes.